Uber联合沃尔沃将推出第二代自动驾驶汽车

近日,据外媒最新消息,美国时间周三,Uber将在美国华盛顿推出最新一代的沃尔沃自动驾驶汽车。

据国外媒体报道,Uber表示,新生产的XC90将由沃尔沃汽车公司在瑞典的工厂组装,并配备方向盘和制动踏板等人类控制装置,但该公司补充称,新一代的自动驾驶汽车安装了专为计算机操控设计的转向和制动系统。

此前,Uber购买了约250辆沃尔沃XC90 SUV,并对其进行了改造,以供自动驾驶测试使用。

Uber高级技术集团(该公司负责研发自动驾驶技术的部门)负责人埃里克・梅霍夫(Eric Meyhofer)表示,这些新车的内部代码为519G,已经开发了若干年时间,这些自动驾驶汽车更安全、更可靠,并将“很快”取代Uber车队中的旧车。

这位高管周二在华盛顿举行的一次Uber会议上接受采访时表示,第二代的自动驾驶汽车也是准备大规模生产的车型。

这款新车还配备了多个用于转向和制动功能的后备系统,以及电池后备电源和新的网络安全系统。

梅霍夫表示,Uber目前还不准备在没有人控制的情况下部署自动驾驶汽车。

“我们仍然处于一个真正的混合状态,”梅霍夫表示。“我们必须到达那个目标,而且我们不可能在一夜之间达到一个城市里有几千辆自动驾驶汽车,这将是一个缓慢的引入过程。”

Uber说,新的XC90汽车有一个内部鱼眼摄像头,用来扫描乘客丢失的物品。车辆没有安装天窗,因为自动驾驶车辆在车顶上安装了大型传感器。车辆配备了自动关闭的车门,以防止乘车人不安全离开。

据国外媒体报道,沃尔沃公司已经向Uber交付了大约12辆第二代自动驾驶汽车的原型车,但尚未在公共道路上部署这些车辆。

该公司表示,有朝一日,这款汽车的自动驾驶系统将允许安全、可靠的自动驾驶共享汽车共享,而不再需要配置一名安全后备司机。

当被问及Uber未来几年是否会在有限的地区部署无人驾驶汽车时,梅霍夫回答说“是,更早之前。”但他补充称,Uber希望在做出部署业务决定之前,让自动驾驶汽车“受到公众的信任和政府监管机构的信任”。

去年12月,Uber在匹兹堡的公共道路上恢复了有限的自动驾驶汽车测试,此前9个月,在亚利桑那州发生一起致命事故后,Uber暂停了该项目。

Uber发生的这次车祸,也是全世界完全自动驾驶汽车第一次发生致死车祸,事故在全世界引发了激烈讨论,有不少声音指出,科技公司和汽车产业在研发自动驾驶汽车方面表现的太过仓促,车辆的安全性还不足以让人信任。

这次事故之后,美国媒体也曝光了Uber自动驾驶汽车研发的一些乱象,比如过于追求研发快速进展,在安全方面没有给予足够的注意。

2019年3月,亚利桑那州的检察官表示,该公司在这起自动驾驶事故中不承担刑事责任,也不会遭到起诉。梅霍夫表示,Uber结束了在亚利桑那州的测试,但计划最终在多伦多和旧金山恢复测试。

沃尔沃汽车公司首席执行官哈坎・萨缪尔森(Hakan Samuelsson)在一份声明中表示,“我们预计,到未来十年中期,我们销售的所有汽车中,三分之一将实现全自动驾驶”。

沃尔沃汽车由中国吉利汽车控股有限公司所有,该公司将在本世纪20年代初采用类似的自动驾驶基础车概念,推出其首项商业化的自动驾驶技术。

沃尔沃和Uber在2017年表示,这家网约车公司计划在2019年至2021年期间,通过加装Uber开发的自动驾驶系统,从沃尔沃购买多达2.4万辆自动驾驶汽车。Uber发言人周二表示,该公司计划“未来与沃尔沃合作开发数万辆汽车”。

其他公司也在努力在有限的地区部署自动驾驶车辆。

2018年1月,通用汽车公司寻求美国政府监管机构的许可,在2019年年底前部署一支由无人驾驶汽车组成的共享车队,但仍难以赢得监管部门的批准。

谷歌兄弟公司Waymo在亚利桑那州已经开始经营一项无人出租车服务,计划开拓到更多城市。Waymo公司上个月表示,它正与Lyft公司合作,借助网约车软件为更多的乘客提供无人出租车服务。

对于Uber而言,未来自动驾驶汽车的引入,将能够大幅削减人力成本,并且让网约车的价格降低,扩大市场规模。在过去几年中,劳工问题一直是网约车公司的焦点问题,一些网约车司机希望获得全职雇员的身份和福利待遇,但是遭到了网约车企业的拒绝。这一争议在许多国家仍然没有最终解决,自动驾驶汽车的引入也有望消除劳工纠纷。

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